Bilan

Rétro : Buffon, l'arrivée d'un géant

Publié le 15/04/2020 à 10:26 - LFP

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Retour sur l'arrivée de Gianluigi Buffon au Paris Saint-Germain à l'été 2018. Alors un événement en Ligue 1 Conforama.

Lors du mercato estival 2018, le Paris Saint-Germain s'attachait les services de Gigi Buffon qui restera une saison pour 17 apparitions en Ligue 1 Conforama. Retour sur l'arrivée du mythique portier italien dans l'hexagone à l'occasion de sa 24e saison en pro. Malgré une saison mitigée, le passage de ce géant du foot mondial à 40 ans demeure un événement qui a excité l'ensemble de la Ligue 1 Conforama, le PSG en tête.

« Une légende », « un très grand monsieur », « un leader naturel »... En lançant son mercato estival avec l'arrivée de Gianluigi Buffon, le Paris Saint-Germain n'avait pas uniquement recruté l'un des meilleurs gardiens de l'histoire mais aussi un joueur qui fait l'unanimité auprès de ses coéquipiers. Trois de ses ex-partenaires s'étaient alors confiés sur le gardien international italien (176 sélections), qui s’apprêtait à découvrir la Ligue 1 Conforama après 17 ans à la Juventus. Vainqueur de la Coupe du monde de la FIFA 2006, multiple champion d’Italie et triple finaliste de l’UEFA Champions League, le portier de 40 ans débarquait avec son expérience. Mais pas que.

Boumsong : « Pas vu meilleur gardien sur sa ligne »

« Au cours de ma carrière, j’ai eu la chance de jouer avec des gardiens comme Cañizares, Reina, Dudek et Buffon. Et franchement, quand tu as Buffon dans les buts, ça rassure tout le monde, ça donne confiance à toute l’équipe car il te fait gagner des matchs. Pour moi, c’est une légende », expliquait Momo Sissoko. Même son de cloche chez Jean-Alain Boumsong : « Il y a de très grands joueurs à l’entraînement mais parvenir à reproduire les mêmes choses en match, dans les grands moments, avec le stress qui peut exister, c’est quelque chose de totalement différent. Et Buffon, oh la la… Sa gestion des émotions, sa régularité… De toute ma carrière, je n’ai pas vu meilleur gardien sur sa ligne. Il a une envergure énorme, des super réflexes et il réussit aussi à aller très vite au sol ».

Des qualités qui ont permis à l’international italien de terminer 2e du classement du Ballon d’or en 2006, l’année du sacre mondial de la Squadra Azzurra, ou encore 4e en 2007. Landry Bonnefoi est encore mieux placé pour analyser le style Buffon. Formé à l’AS Cannes, celui qui était le 3e gardien du RC Strasbourg Alsace en 2018/2019 a signé à la Juventus en 2001, lors de l’été qui a vu Gianluigi Buffon débarquer de Parme. « Ce qui m’impressionne le plus chez lui, c’est son placement. Il est toujours parfaitement positionné, ce qui lui rend les arrêts plus faciles. Par rapport à l’époque où j’étais sous contrat à la Juve, il a aussi su progresser dans son jeu au pied. Ce n’était pas son point fort et il s’est beaucoup amélioré depuis », précisait Landry Bonnefoi.

« Le côtoyer à mes débuts, c’était quelque chose de génial car on apprend énormément à ses côtés même si on sait qu’avec un gardien numéro 1 comme ça, on ne va pas souvent jouer (rires). Il m’a aidé dans ma progression car il communiquait énormément. Il aime son métier et partager avec les autres gardiens », poursuivait Landry Bonnefoi, à son contact entre 2001 et 2006. « Pour être si complet, il travaille très dur à l’entraînement mais sans oublier de rire ».

Sissoko : « Humainement aussi, c'est la grande classe »

Au-delà de ses prouesses gants aux mains, les trois ex-coéquipiers du néo-Parisien ont été marqués par l’homme. Un joueur avec qui ils avaient l’habitude d’aller régulièrement dîner en ville, quand ce n’était pas David Trezeguet qui accueillait, se souvient Jean-Alain Boumsong, son coéquipier entre 2006 et janvier 2008. « C’est un optimiste, quelqu’un qui reste toujours positif, mais attention, c’est aussi un sensible, un passionné, qui aime les gens. Chaque jour, il me glissait un petit mot en français. Et surtout, « Gigi » était toujours de bonne humeur, toujours avec le sourire », racontait l’ex-défenseur des Bleus. « Il a aussi démontré qu’il était fidèle, loyal. Comme Nedved et Del Piero, il a décidé de rester à la Juve en 2006 malgré la descente en Serie B pour des raisons autres que sportives. Il venait pourtant d’être sacré champion du monde », ajoutait l'ancien joueur de l'AJA et de l'OL.

Momo Sissoko, qui a croisé Boumsong en 2008 avant de rester trois saisons et demie à Turin, se rappellait lui aussi d’un « mec très chaleureux et qui aime déconner ». Les superlatifs se bousculaient dans la bouche de l’international malien. « Gigi est une très grande personne, un très grand professionnel. Avec Del Piero et Nedved, c’est l’un des premiers qui m’a pris sous son aile à mon arrivée, pour faciliter mon adaptation. Il ne m’a laissé que des bons souvenirs. C’est un grand champion et, humainement aussi, c’est la grande classe. Il respectait chacune des composantes du club, jusqu’au magasinier », décrivait Momo Sissoko.

« Je ne connais pas le vestiaire du PSG mais une personnalité comme la sienne, un champion avec un tel charisme, ne peut être que bénéfique. C’est un vrai leader, il vous porte », estimait Landry Bonnefoi. Jean-Alain Boumsong s’accordait avec l'ex gardien strasbourgeois pour saluer l’importance de Gianluigi Buffon au sein d’un groupe : « C’est quelqu’un de très positif, un compétiteur qui ne baisse jamais les bras. Il veut gagner à tout prix et parvient à communiquer sa grinta, à entraîner les autres avec lui ».

Une grande fierté pour le PSG

En Ligue 1 Conforama, Buffon a ainsi connu 12 victoires pour ses 12 premiers matchs pour rester invaincu toute la première moitié de la saison. Ses quatre dernières apparitions ont été plus difficiles en championnat avec trois défaites, en plus de l'élimination européenne contre MU. Une fin d'aventure qui n'a rien retiré à l'événement d'avoir pu voir évoluer Buffon en Ligue 1 Conforama sous les couleurs parisiennes. « Je n’oublierai jamais la fierté que tout le Paris Saint-Germain, autant le Club que les supporters, ont ressentie en voyant Gianluigi Buffon porter notre maillot. Pour la première fois de sa fabuleuse carrière, Gianluigi avait fait le choix fort de quitter l’Italie et seul un projet ambitieux et moderne comme le nôtre avait retenu son attention. Au cours de son passage au PSG, il aura apporté, non seulement à ses coéquipiers mais aussi à l’ensemble des composantes du Club, sa phénoménale expérience, son sens du professionnalisme et sa personnalité admirable, chaleureuse, rassembleuse et très ouverte sur le monde », avait réagi en juin 2019 le président Nasser Al-Khelaïfi. Avant de repartir à la Juventus, Gigi Buffon avait offert un ultime geste de classe à travers son message d'adieu : « Il y a douze mois, j’arrivais au Paris Saint-Germain empli d’enthousiasme et accueilli par l’incroyable chaleur des supporters. C’était vraiment émouvant. Merci, encore une fois, de tout mon cœur. »