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DROGBA, LA FIN D'UNE CARRIÈRE EXCEPTIONNELLE

Publié le 22/11/2018 à 09:05 - LFP

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L'ambassadeur de la LFP, Didier Drogba, qui jouait au Phoenix Rising, a raccroché les crampons.

C'est une idole du football français, africain et même mondial qui met fin à 20 ans de carrière. L'attaquant international ivoirien Didier Drogba, 40 ans, a décidé de raccrocher les crampons après une dernière saison américaine au Phoenix Rising. « J'aimerais remercier tous les joueurs, coachs, équipes et supporters que j'ai rencontrés et qui ont fait de cette carrière un moment très spécial, a-t-il publié sur son compte Twitter. Un grand merci du fond du coeur à ma famille, mon équipe personnelle, de m'avoir soutenu durant toute ma carrière, dans les bons comme dans les mauvais moments.»
DU MANS À L'OM, EN PASSANT PAR GUINGAMP
 
Dans l'hexagone, c'est au Mans qu'il démarre sa carrière professionnelle après y avoir fini sa formation. Entre 1998 et janvier 2002, il dispute 54 matchs en Domino's Ligue 2 et inscrit 11 buts. Son profil plaît à l'En Avant de Guingamp, qui lui donne l'oppotunité de découvrir l'élite. Après six mois d'adaptation (11 matchs, 3 buts), Didier Drogba explose. Comme son équipe (7e de Ligue 1 Conforama), le nouvel international ivoirien réalise une superbe saison et termine 3e meilleur buteur du championnat avec 17 réalisations (en 34 matchs). Des performances qui le conduisent à l'Olympique de Marseille dès la saison suivante. Toujours plus efficace, que ce soit sur les pelouses françaises (19 buts, 3e buteur) qu'en Europe (5 buts en C1, 6 en C3 où l'OM atteint la finale), Drogba est adulé par le peuple olympien, qui ne profitera cependant pas plus de son talent.
 
SES PLUS BEAUX TITRES AVEC CHELSEA
 
A son tour, Chelsea valide la progression fulgurante du natif d'Abidjan en le recrutant. Le début d'une association victorieuse qui durera 9 saisons (entre 2004 et 2012 et 2014/2015), avec pas moins de 14 trophées remportés, dont une UEFA Champions League en 2012 et quatre Premier League (2005, 2006, 2010, 2015). Il inscrit 100 réalisations en 226 matchs de Premier League, dont il est le meilleur buteur lors des saisons 2006/2007 (20 buts) et 2009/2010 (29 buts).
 
Ses expériences en Chine (Shanghaï Shenhua), en Turquie (Galatasaray) et enfin en Amérique du Nord (Impact de Montréal en MLS et Phoenix Rising en USL), où il continue à enfiler les buts, ne font que renforcer sa notoriété internationale.
 
Enfin, il marque le football africain par ses performances (106 sélections et 65 buts) et son implication en équipe de Côte d'Ivoire, avec qui il est deux fois finaliste de la Coupe d'Afrique des Nations (2006 et 2012). Il a été élu à deux reprises joueur africain de l'année, en 2006 et 2009.
 
En 2007, Didier Drogba a créé sa fondation pour agir sur "la santé, l’éducation et l’autonomisation des populations" en Afrique. Le 14 décembre 2017, il devient ambassadeur de la Ligue de Football Professionnel.