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RACHID ALIOUI, NOUVEAU PARI OFFENSIF D'ANGERS

Publié le 06/08/2019 à 09:18

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Un an après Stéphane Bahoken, Angers SCO pourrait bien avoir eu à nouveau le nez creux en misant sur l'attaquant Rachid Alioui, international marocain en fin de contrat du côté du Nîmes Olympique.

Avec un des plus petits budgets de Ligue 1 Conforama, Angers SCO est obligé de recruter malin et espère encore une fois avoir « fait le coup du mercato » avec l'attaquant Rachid Alioui, arrivé gratuitement cet été en provenance du Nîmes Olympique.

Après Stéphane Bahoken l'an dernier, arrivé du RC Strasbourg Alsace librement et qui pourrait partir prochainement, l'international marocain de 27 ans est la nouvelle trouvaille d'Olivier Pickeu. Comme chaque été, le manager général du SCO s'évertue donc à attirer des recrues à moindre coût pour compenser les départs vers des clubs plus relevés de ses meilleurs joueurs (Flavien Tait au Stade Rennais, en attendant les possibles transferts de Baptiste Santamaria, Jonathan Reine-Adélaïde ou Bahoken).

En fin de contrat à Nîmes où il évoluait ces trois dernières saisons en Domino's Ligue 2 puis en Ligue 1 Conforama (91 matchs, 35 buts), Rachid Alioui (10 sélections, 2 buts) s'est engagé jusqu'en 2022 avec Angers SCO. « Ça faisait longtemps que nous le suivions », a précisé Olivier Pickeu le jour de sa présentation. « Le moment était venu de mettre cette collaboration en place. Aujourd'hui, je considère que nous avons fait le coup du mercato, en étant capables d'attirer un international marocain en pleine force de l'âge, et qui arrive libre. »

« PASSER UN CAP »

« Toutes les conditions étaient réunies », a expliqué pour sa part Rachid Alioui, qui arrive à Angers en compagnie de son ancien équipier nîmois Sada Thioub. « Ça fait plaisir que le SCO s'intéresse à moi depuis longtemps, ça a joué dans ma décision. Cela prouve que les dirigeants apprécient mon profil. J'ai tout de suite été convaincu que c'était un club pour continuer ma progression », a-t-il ajouté.

Cette progression a connu un coup d'arrêt la saison dernière. Blessé aux ischio-jambiers lors de la dernière journée de Domino's Ligue 2 en mai 2018, il a peiné à revenir et n'a été titulaire qu'à 11 reprises l'an dernier (27 matchs au total, 5 buts). Une saison sinusoïdale, au terme de laquelle il a manqué la Coupe d'Afrique des Nations avec le Maroc.

Le natif de La Rochelle arrive donc revanchard, avec la ferme intention « de passer un cap ». Un état d'esprit qui colle bien au SCO, qui a déjà montré son savoir-faire pour révéler des joueurs ou en relancer d'autres. « La "dalle" angevine, je connais », s'amuse Alioui. « Ça correspond un peu à ce qu'on faisait à Nîmes ».

Avec le départ programmé de Stéphane Bahoken, Rachid Alioui devrait donc être l'arme offensive numéro un du SCO cette saison. « C'est un joueur relativement complet. Techniquement, il joue juste, il est adroit, il a une grosse frappe de balle, un bon jeu de tête. Il sait prendre les espaces », énumère l'entraîneur angevin Stéphane Moulin.

Pour vivre une saison aussi tranquille que celle écoulée (13e avec 46 points), le SCO aura bien besoin que son nouveau buteur ait le même rendement que l'international camerounais en 2018/2019 (11 buts).

 

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