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RENNES : SALIN ET MENDY, DEUX GARDIENS POUR LE PRIX D'UN

Publié le 24/08/2019 à 14:40

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Pour succéder à Tomas Koubek, le Stade Rennais FC a recruté deux gardiens expérimentés, Romain Salin et Edouard Mendy, pour cette saison de Ligue 1 Conforama.

Le Stade Rennais FC a embauché deux nouveaux gardiens cet été pour succéder à Tomas Koubek, parti à Augsbourg (Allemagne) : Romain Salin (Sporting Portugal), qui a bien entamé le championnat, et Edouard Mendy (Stade de Reims), qui devrait prendre le relais dimanche à Strasbourg.

Ce sont deux très bonnes affaires de ce mercato estival, à en juger par la solidité du premier, qui a participé activement à la victoire sur le PSG (2-1), dimanche dernier au Roazhon Park. Et le talent du deuxième, recruté à la barbe d'autres clubs de Ligue 1 Conforama qui le convoitaient aussi.

Formé à Rennes (vainqueur de la Coupe Gambardella), puis passé par le FC Lorient, Libourne, Tours et l'EA Guingamp, Romain Salin était connu des recruteurs bretons, avec un gros avantage : il était libre de tout contrat après son long séjour au Portugal (quatre clubs, et des fortunes diverses, entre 2010 et 2019).

Très expérimenté, le nouveau sage de l'effectif rennais, âgé de 35 ans, a parfaitement résisté aux assauts des attaquants montpelliérains (1-0) et surtout parisiens (2-1). Il devrait céder sa place à Mendy, dimanche en Alsace, mais on le reverra sûrement cette saison. Surtout si les Rennais refont une belle campagne en Ligue Europa (tirage au sort la semaine prochaine) et enchaînent des matchs tous les trois jours.

DEUX LEADERS DE VESTIAIRE

Edouard Mendy, 27 ans, est rentré blessé à un doigt de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN) où le Sénégal a atteint la finale, sans lui. Un peu juste pour débuter le championnat, il est prêt à monter sur le front de l'Est, à la Meinau, tout près de cette Champagne où il a brillé pendant deux saisons.

Jugez plutôt : 32 clean sheets en deux ans, soit 18 en Domino's Ligue 2, pour participer à la remontée, puis 14 en Ligue 1 Conforama « dans un championnat qu'il découvrait », a souligné Olivier Létang, le président rennais lors de sa présentation au Roazhon Park.

Mendy est lié au club breton jusqu’en 2023. « Il a un mental d'acier » lié à son « parcours atypique », une « autorité naturelle » et « c'est un leader de vestiaire », a indiqué le président Létang. Avec Salin, ça fait donc deux leaders de vestiaire dans les cages rennaises. Et des rôles clairement définis, car Mendy a été embauché comme gardien numéro 1.

« Il va falloir laisser Eduardo (Camavinga) tranquille », a illustré Salin dimanche soir, après le très gros match du prodige rennais, même pas 17 ans, face aux stars du PSG. Et s'il connaît une petite baisse de régime, « ça voudra dire que nous, les anciens, nous n'avons pas bien fait notre travail », a-t-il ajouté, conscient de ses nouvelles responsabilités.

Ce sera peut-être l'un des secrets de la réussite du Stade Rennais cette saison, une alchimie subtile entre jeunes et moins jeunes, autour d'un gros noyau dur d'internationaux africains (Niang, Mendy, Morel, Sakho, Traoré). Avec comme chef d'orchestre Julien Stéphan, un entraîneur de 38 ans pour qui la qualité de la partition est aussi importante que le talent des musiciens.

 

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