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ASSE : KOLODZIEJCZAK, UN RETOUR À POINT NOMMÉ

Publié le 27/08/2019 à 00:45

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L’AS Saint-Etienne va pouvoir compter dès mercredi (19h) face au LOSC sur la présence de Timothée Kolodziejczak de retour au club.

« Kolo », acte II : de retour chez les Verts après un passage au Mexique, Timothée Kolodziejczak arrive à point nommé pour renforcer la défense de Saint-Etienne, décimée par les blessures. « Je suis prêt à jouer même si je ne suis pas à 100%. Je suis venu pour opérer dans l'axe, mais aussi pour jouer à gauche en cas de problème », a confié lundi le joueur, âgé de 27 ans. Cela tombe bien, c'est justement le côté gauche de la défense stéphanoise qui est amoindri. Le Péruvien Miguel Trauco, titulaire lors des deux premières rencontres à Dijon (victoire 2-1) et contre Brest (1-1) souffre d'un problème musculaire à une cuisse alors que le Brésilien Gabriel Silva se rétablit d’une rupture du talon d'Achille droit.

Prêté par le club mexicain des Tigres de Monterrey, « Kolo », qui n'a repris l'entraînement avec ballon qu'il y a dix jours, sera donc a priori positionné arrière gauche face à Lille. Son retour chez les Verts était très attendu, par l'intéressé d'abord, mais aussi par les supporters après une dernière saison où, déjà prêté, le défenseur avait fait l'unanimité. Les supporteurs, toujours très présents autour de Saint-Etienne, « lui ont envoyé des messages de soutien sur les réseaux sociaux ». « J'ai pu voir qu'ils attendaient mon arrivée. Ça m'a fait plaisir », leur a-t-il répondu. 

« Nous venons de livrer une grosse saison. Nous jouons l'Europe et le groupe est formé d'une vraie bande de potes. Malgré le départ de Rémy Cabella, le noyau dur est resté. J'avais des nouvelles quand j'étais au Mexique. Pour eux, c'est comme si je n'étais jamais parti », a-t-il également déclaré. « Le fait que ce soit un nouveau prêt ne me dérange pas. Les deux clubs ont trouvé un accord comme ça. Je savais que j'allais revenir, que ce serait long. J'étais préparé mentalement. J'ai été patient mais je savais que je resignerais à Saint-Etienne. Je voulais trouver un équilibre et continuer l'aventure, faire une deuxième voire une troisième saison au même niveau », affirme « Kolo ».

SAINT-ETIENNE DANS LA PEAU

« L'ambition est de faire encore mieux (4e de Ligue 1 Conforama en 2019). Ce sera difficile mais nous avons l'équipe pour », a estimé le défenseur, formé à Lens avant de passer par Lyon, Nice ou encore le FC Séville, équipe avec laquelle il a gagné deux fois la Ligue Europa. Une compétition que les Verts retrouveront en septembre après deux ans d'absence. Il a aussi fait un bref passage à Mönchengladbach en Bundesliga (2 matchs) puis chez les Tigres (8 matchs) pour deux expériences décevantes avant de rebondir avec les Verts (38 matchs, 3 buts).

L'entraîneur Ghislain Printant est le premier à se réjouir du retour de son défenseur, devenu l'un des cadres du vestiaire et qui a désormais Saint-Etienne dans la peau. Habitué à se faire tatouer une référence à chaque club où il a joué, Kolodziejczak arbore ainsi désormais sur le biceps gauche une lampe de mineur et deux pics pour traduire son attachement au Forez où les mines de charbon sont un pan incontournable de l'histoire locale.

« Il fait partie des garçons qui ont été performants la saison dernière. Pour moi, c'était quelqu'un qui devait rester avec nous, à la fois pour ses qualités de défenseur mais aussi pour ses qualités humaines », a commenté Printant. « Il aime prendre ses responsabilités. L'avoir ici était très important et je suis content de l'avoir à ma disposition. C'est un vrai compétiteur », conclut le technicien.