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RAPHINHA, LE BRÉSILIEN «QU'IL FALLAIT» À RENNES

Publié le 03/09/2019 à 16:47

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L'ailier brésilien Raphinha, âgé de 22 ans et arrivé du Sporting CP à la fin du mercato, a été présenté mardi comme « le joueur qu'il fallait » pour le Stade Rennais.

« Nous le suivions depuis très longtemps mais c'était compliqué car sa clause de cession était très élevée », a indiqué le président rennais Olivier Létang au sujet de Raphinha, sans vouloir confirmer le montant du transfert.

Aux commandes du club « depuis 21 mois », a-t-il rappelé, Létang a toutefois consenti que c'était « le plus gros transfert de l'histoire moderne du Stade Rennais », pour recruter ce jeune attaquant brésilien sur lequel son entraîneur Julien Stéphan compte beaucoup.

« C'est un joueur d'élimination, de percussion, de dribbles, capable de faire les dernières passes et de marquer des buts, en gagnant des un contre un. Il complète les caractéristiques de nos autres joueurs offensifs et il peut jouer en deuxième attaquant axial », aux côtés de Mbaye Niang, a souligné Stéphan.

Le Stade Rennais FC a subi dimanche à domicile, face à l'OGC Nice (2-1), sa première défaite de la saison en Ligue 1 Conforama, avec en pointe un duo Niang-Siebatcheu de poids.

RAPHINHA ET MARTIN, POUR CHANGER DE SYSTÈME

L'arrivée de Raphinha, qui était convoité par « d'autres gros clubs », selon Létang, et d'autres joueurs comme Jonas Martin (ex-Strasbourg), 29 ans, également présenté mardi, « va nous permettre d'avoir d'autres options, pour pouvoir changer de système pendant un match, pour être moins lisible par l'adversaire », a souligné le coach breton.

Le jeune Brésilien a exprimé en portugais tout le bien qu'il pensait de son nouveau club, en attendant de prendre ses premiers cours de français. « Marquinhos parlait très bien au bout de deux mois à Paris, donc Raphinha a la pression », a plaisanté Létang, ancien dirigeant du PSG.

« J'ai joué au Sporting avec Romain Salin (le gardien arrivé lui aussi cet été du Sporting, ndlr), il a été très important dans ma décision. La Ligue 1 Conforama est l'un des meilleurs championnats au monde et j'ai beaucoup d'amis brésiliens qui y jouent. J'ai hâte de relever ce défi », a-t-il conclu.

Raphinha a disputé 93 matchs de Liga NOS (D1 portugaise) et 10 d'UEFA Europa League avec le Vitoria Guimaraes et le Sporting CP. Sous le maillot du club lisboète, la saison dernière, il a inscrit 4 buts en 24 rencontres. En 2017/2018, il avait fait trembler les filets à 15 reprises (32 matchs) avec le Vitoria Guimaraes.