Neymar (PSG), après son but dans le Trophée des Champions face à l'OM.
J20

PSG : Neymar, un retour en fanfare

Publié le 15/01/2021 à 16:58 - AFP

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Buteur dans le Trophée des Champions pour son retour à la compétition, Neymar devrait connaître sa première titularisation avec le PSG de Mauricio Pochettino, à l’occasion de la 20e journée de Ligue 1 Uber Eats, samedi, à Angers.

Le "Ney" qui change la figure du Paris Saint-Germain : buteur, chambreur, danseur, Neymar a rayonné pour son retour après un mois d'absence, mercredi. Mais il doit encore intégrer le nouveau système de Mauricio Pochettino, qui devrait le titulariser samedi sur la pelouse d’Angers SCO (21h).

Ce n'est pas la pluie, le froid, l'absence de spectateurs, son statut de remplaçant ou le manque de rythme qui allaient l'empêcher de faire le show. En trente minutes, le Brésilien, qui n'avait repris l'entraînement collectif que deux jours plus tôt, a mis dans sa poche le Trophée des Champions contre l’Olympique de Marseille (2-1), avec un pénalty qui a scellé le sort d'un match plutôt équilibré jusque-là.

« C'est un joueur spécial, avec ce que génère sa présence », a constaté son entraîneur, au micro de Canal+.

« Football très intense »

Depuis deux semaines, le champion de France a entamé le relifting de son jeu, sous la baguette de son nouveau technicien Pochettino, qui veut « gagner avec style ». « Je vois du progrès, en attaque comme en défense. L'équipe est plus compacte, avec un fort sentiment collectif. (Le match contre Marseille) Ca doit être notre standard minimal à chaque match », a-t-il expliqué vendredi.

"Poche" a demandé à ses joueurs de développer « un football très intense », a remarqué le milieu Ander Herrera, à Téléfoot. « La clé de notre jeu maintenant, c'est qu'on essaye de presser tout le temps », a poursuivi l'Espagnol. Il veut de « l'intensité pendant 90 minutes, essayer de toujours presser et, ensuite avec le ballon, c'est un coach très offensif. »

Il a surtout manqué à l'ancien entraîneur de Tottenham la pièce maîtresse de son équipe : Neymar, qui a passé le début de son mandat à soigner sa cheville gauche, touchée contre l’OL (0-1), le 13 décembre dernier.

Le Brésilien, qui était proche de Thomas Tuchel, est revenu sans a priori sur Pochettino. Leur embrassade, au moment de la célébration du but de Neymar, suggère même un début de complicité. « La relation avec les joueurs, pas seulement "Ney", est très bonne depuis le début », a répondu le coach argentin.

Mbappé remplaçant ?

Il doit encore lui trouver une place dans son 4-3-3, où Marco Verratti occupait jusqu'ici un rôle d'animateur offensif inhabituel pour lui.

« Le plus important, c'est qu'on ait de grands joueurs dans l'effectif, cela nous donne plusieurs options », a déclaré l'Argentin, interrogé sur la possibilité de voir l'Italien poursuivre dans ces responsabilités avec le retour du Brésilien. L'international auriverde était en grande forme, avec 7 buts sur ses 4 dernières rencontres, avant de se blesser.

Le déplacement à Angers, solide septième de Ligue 1 Uber Eats à mi-saison, doit livrer les premiers enseignements tactiques sur le rôle de Neymar, attendu comme titulaire pour la première fois en un mois.

Avec une infirmerie quasiment vide (Bernat en convalescence, Rafinha, Kehrer et Dagba en protocole Covid), le PSG se rapproche de son équipe type, même si Kylian Mbappé, qui a joué l'intégralité des trois premiers matchs de 2021, pourrait souffler.

Du stade Raymond-Kopa débute ainsi le chemin qui mène au 8e de finale aller de Ligue des Champions sur le terrain du FC Barcelone, le 16 février. Mais avec son génial Brésilien aux manettes, le PSG avance avec confiance.

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