Malo Gusto, le jeune latéral droit de l'OL.
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A l’OL, Malo Gusto sur orbite

Publié le 21/09/2021 à 15:30 - AFP

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Jeune latéral droit issu de l’Académie des Gones, Malo Gusto (18 ans) est la belle surprise de l’Olympique Lyonnais en ce début de saison.

Une progression fulgurante : à seulement 18 ans, l'arrière droit Malo Gusto, encore un pur produit de la formation lyonnaise, marque les esprits par son énergie et semble faire son trou à l'Olympique Lyonnais, hôte de l’ESTAC Troyes mercredi en Ligue 1 Uber Eats (21h).

Face au Paris Saint-Germain dimanche (2-1), il a encore crevé l'écran, même si sa performance a été ternie par le pénalty concédé à la 64e minute du sommet de la 6e journée devant le Brésilien Neymar. Gusto est aussi certainement un peu loin de Kylian Mbappé sur le centre qui amène le second but parisien signé Mauro Icardi.

Pour le pénalty, l'assistance vidéo (VAR) n'est pas venue sauver le défenseur mais son entraîneur, Peter Bosz, qui aime donner leur chance aux jeunes, s'en est chargé.

Milieu reconverti en défenseur

Né à Décines-Charpieu, à deux pas du nouveau stade lyonnais, Malo Gusto est arrivé comme milieu relayeur à l'OL en U14, en 2016, en provenance du FC Bourgoin-Jallieu après avoir débuté à Villefontaine (Isère). 

Il s'est d'abord révélé en U19 puis avec la réserve en N2 (4e div.) avant de signer son premier contrat professionnel de trois ans en décembre 2020, prolongé dès juin dernier, jusqu'en 2024. « En milieu, il y a beaucoup de monde et nous trouvions intéressant pour lui de l'utiliser dans un couloir, à quatre ou à cinq, car il avait la dimension athlétique, les qualités techniques requises aussi et, donc, des perspectives d'avenir. C'est en U17 que nous l'avons reconverti » au poste d'arrière droit, explique Jean-François Vulliez, directeur du centre de formation de l'OL.

Fougue

International français chez les moins de 19 ans, bachelier cette année, Gusto a débuté en Ligue 1 Uber Eats, l'espace d'une minute, contre l’AS Saint-Etienne, le 24 janvier 2021 (5-0) au stade Geoffroy-Guichard. Et il était titulaire dimanche face au PSG pour la troisième fois consécutive dont une fois en Ligue Europa à Glasgow.

Aligné à cinq reprises au coup d'envoi cette saison, sans compter les matchs amicaux de l'été, il saisit l'opportunité de jouer en l'absence, sur blessure, de Léo Dubois pour montrer son excellente technique combinée à une fougue et un physique hors norme.

Dans l'enchaînement de matchs tous les deux ou trois jours d'ici à la trêve internationale, il faudra voir ses facultés de récupération. « Il est intelligent, récupère vite et n'est jamais blessé. Défensivement et au contact de joueurs expérimentés, il commence à progresser en ayant du temps de jeu et il va prendre la mesure de ses adversaires », souligne encore Vulliez.

Dans un calendrier toujours très dense pour l'OL, Malo Gusto peut rapidement s'avérer être une alternative solide pour le poste d'arrière droit, d'autant que son style séduit autant les supporters que son entraîneur.