J3

OM : William Saliba prend toujours plus d’épaisseur

Publié le 27/10/2021 à 11:18 - avec AFP

Partager

Auteur d’une prestation remarquée contre le PSG dimanche, le défenseur marseillais William Saliba surfe sur la lancée de son très bon début de saison. Pari réussi pour ce relanceur très apprécié de Jorge Sampaoli.

Du haut de ses 20 ans, William Saliba s'est imposé comme le taulier d'une défense marseillaise de plus en plus rodée. Une illustration ? Son intervention décisive en fin de match sur la flèche Kylian Mbappé dimanche contre le PSG (0-0). Mais ce mercredi soir, c’est un autre défi qui attend l’OM et William Saliba alors que le club phocéen retrouve l’OGC Nice à Troyes en match en retard de la 3e journée de Ligue 1 Uber Eats.

Titulaire lors de 9 des 10 matchs disputés par l’OM en championnat, le défenseur central prêté par Arsenal est devenu l'un des hommes clés de Jorge Sampaoli en ce début de saison. Seul le défenseur brésilien Luan Peres est plus utilisé que le coach argentin (841 minutes contre 810). Toutes compétitions confondues, William Saliba a disputé l’intégralité de 12 des 13 matchs officiels joués par le club phocéen, seulement laissé au repos sur la pelouse d’Angers fin septembre. Le joueur formé à l’AS Saint-Etienne impressionne.

« Arsenal préférait que j’aille en Angleterre »

« Pour moi, William Saliba est un top joueur à son poste », estimait Jorge Sampaoli il y a quelques semaines. « On a eu la chance de le faire venir en prêt, ça n'a pas été simple. » Courtisé par de nombreux clubs européens depuis son éclosion précoce à l’ASSE, le natif de Bondy (Seine Saint-Denis) l'a assuré dès son arrivée : il a été « convaincu » par le projet marseillais et l'identité de jeu offensive prônée par Jorge Sampaoli. « C'est moi qui ai choisi l'OM, eux (Arsenal) ils préféraient que j'aille en Angleterre, mais moi je savais qu'ici c'était le bon choix, donc j’ai poussé et poussé pour ça », avait-il alors expliqué devant la presse.

Pour l'instant, difficile de lui donner tort. Le roc d'1m93 brille tant par sa solidité au duel que par ses qualités techniques. « C'est vraiment un joueur talentueux défensivement, pas seulement au marquage mais aussi dans le jeu avec le ballon », résume Jorge Sampaoli. « Il s’est très bien adapté au système à trois défenseurs et nous aide beaucoup dans la sortie du ballon et à la relance ». Et si l’OM marque moins dernièrement qu’en début de saison, les Olympiens n’ont encaissé qu’un but sur les 3 matchs disputés depuis la trêve internationale (contre Lorient, la Lazio et le PSG).

Une relance au service du style Jorge Sampaoli

La défense à trois composée de William Saliba, Luan Peres et un 3ee homme qui était Duje Caleta-Car dimanche, après souvent avoir été Leonardo Balerdi, est une des valeurs sûres de l’OM de Sampaoli, qui peut prendre la 2e place au classement en cas de victoire contre Nice. Elle permet également à Jorge Sampaoli d'imposer sa philosophie de jeu, qui demande systématiquement à ses défenseurs de repartir de derrière. Avec William Saliba et Luan Peres, l’entraîneur argentin a trouvé deux très bons relanceurs, qui n'hésitent pas à se projeter vers l'avant en attaquant les espaces et à casser les lignes adverses par la passe.

Pour l'ancien Stéphanois, nominé récemment parmi les candidats au Golden Boy, prix qui récompense les meilleurs jeunes talents du football européen, cette saison est probablement un tremplin. Recruté par Arsenal en 2019, sans jamais réussir à s'y imposer, le robuste défenseur a assuré lors de son arrivée être « focus à 1000% sur cette saison » avec l'OM, avant de penser à « ce qui se passera l'année prochaine ». Ses performances, repérées très tôt en Ligue 1 Uber Eats, où il s'était installé dans la défense stéphanoise à seulement 18 ans, ne passent pas inaperçues, y compris au sein du club londonien, qui pointe à la 13e place de Premier League.  « Il a toutes les caractéristiques du défenseur central moderne », avait averti le président Pablo Longoria lors de sa présentation. Nouvelle démonstration ce mercredi soir ?