Sergio Ramos lors de ses débuts avec le PSG à Saint-Etienne.
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Sergio Ramos, débuts influents sous le maillot du PSG

Publié le 29/11/2021 à 13:10 - LFP avec AFP

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Pour ses grands débuts en Ligue 1 Uber Eats, le défenseur Sergio Ramos a réalisé une solide performance lors de la victoire du PSG sur la pelouse de l’AS Saint-Etienne (1-3, 15e journée).

Enfin, Sergio Ramos a étrenné son maillot parisien ! Recruté cet été mais longtemps convalescent, l'expérimenté défenseur espagnol a effectué dimanche ses grands débuts sous ses nouvelles couleurs et sous la neige de Saint-Etienne (1-3), où le Paris Saint-Germain a eu un aperçu de son influence.

Habitué au soleil madrilène et aux chaleurs andalouses, Ramos a découvert son nouveau maillot, ses nouveaux partenaires et son nouvel environnement sans sembler s'émouvoir des frimas du Forez, trop heureux de renouer enfin le fil de sa carrière perturbée par les blessures.

Dimanche, à 35 ans et 243 jours, il est devenu le joueur de champ le plus âgé à faire ses débuts avec le PSG en championnat depuis David Beckham, qui avait disputé son premier match dans l’élite contre l’OM, le 24 février 2013, à 37 ans et 298 jours.

« Pouvoir rejouer et me sentir à nouveau footballeur, c'est très positif au niveau mental, surtout avec une victoire », a savouré Ramos après la rencontre au micro de Prime Vidéo. « J'avais hâte de revenir, de pouvoir jouer mon rôle. Je suis très heureux d'être de retour et j'espère que ce sera une bonne saison. »

Cela faisait depuis début mai que l'ancien capitaine emblématique du Real Madrid, qui a rejoint le PSG en juillet après 16 saisons avec les Merengue, n'avait pas joué en match officiel. La faute à des problèmes récurrents à un mollet, qui ont retardé son intégration et semé le doute sur la capacité du champion du Monde 2010 à retrouver son niveau, à 35 ans.

« Ce sont des moments difficiles, des moments de solitude, beaucoup d'heures passées dans le gymnase, avec le kiné, le préparateur physique... », a reconnu Ramos dans un entretien diffusé dimanche par Prime Vidéo. « Au final, difficile de ne pas ressentir un peu de négatif, qui te fait parfois douter. Mais j'ai toujours cru en moi et à mon travail. »

90 minutes disputées

Sergio Ramos, dont c'était seulement le huitième match disputé en 2021, a dû prendre son mal en patience : son retour, initialement espéré en septembre, a traîné en longueur. Il n'a repris l'entraînement collectif que durant la trêve internationale, début novembre.

Et il n'a effectué son premier déplacement au sein du groupe parisien que mercredi sur la pelouse de Manchester City mercredi en Ligue des Champions (défaite 2-1), sans entrer en jeu. C'est dire si ses débuts en Ligue 1 Uber Eats étaient attendus.

Disputant l'intégralité des 90 minutes de jeu, Ramos a répondu avec maîtrise, du haut de son immense expérience. On l'a vu applaudir ses partenaires et donner de la voix, écarter des ballons chauds sur corner (22e) ou faire admirer ses transversales limpides pour faire basculer le jeu.

Dimanche, Sergio Ramos a d'ailleurs été le Parisien ayant touché le plus de ballons en première période, avec une cinquantaine d'interventions. Avec 110 ballons touchés au final, il a été le deuxième joueur le plus performant dans le domaine au cours de la rencontre, derrière les 113 d’Angel Di Maria.

Présent dans le combat

Dans le combat, l'Andalou a aussi répondu présent, comme sur ce choc avec Denis Bouanga (10e) ou bien cette prise de bec avec Wahbi Khazri, venu le percuter dans le rond central (61e).

On l'a même vu réclamer le ballon dans les pieds en pleine surface adverse sur le but de la délivrance, celui du 1-2 inscrit par Angel Di Maria, tant était grande sa soif de victoire. Très present, il a tenté 101 passes contre les Verts, soit le plus haut total du match et un record pour un joueur du PSG faisant ses débuts en Ligue 1 Uber Eats depuis qu’Opta analyse cette donnée (2006/07).

Ramos n'a néanmoins pas tout réussi, manquant telle ou telle transmission en raison de mésententes avec des partenaires qu'il découvre encore. Et sur l'ouverture du score de Denis Bouanga, l'Espagnol est pris dans son dos, au même titre que Marquinhos avec qui il formait la charnière parisienne.

Mais comme l'avait souligné son entraîneur Mauricio Pochettino samedi en conférence de presse, Sergio Ramos « a besoin de compétition et de s'adapter à un nouveau championnat », une Ligue 1 Uber Eats que le défenseur juge « dure, très physique ».

Recruté pour deux saisons, soit jusqu'en 2023, le quadruple vainqueur de la Ligue des Champions a désormais à cœur de montrer qu'il n'est pas venu à Paris en préretraite. « Je suis pleinement concentré pour me montrer à la hauteur de la confiance qu'on m'a témoigné, j'ai hâte de retrouver mon meilleur niveau », a-t-il lancé au micro de Prime Vidéo. « Je pense que je peux être compétitif encore quatre ou cinq ans, tant que la tête suivra. J'espère que je n'aurai plus de problèmes physiques. »