Maxence Caqueret - Olympique Lyonnais
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OL : Les clés d’une renaissance

Publié le 14/08/2020 à 09:52 - AFP

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Le nouveau système, l'état d'esprit et le duo Caqueret-Guimaraes font partie des atouts sur lesquels compte s'appuyer l'OL pour son quart de Ligue des champions contre Manchester City samedi à Lisbonne.

Après la Juventus, place à Manchester City. L’Olympique Lyonnais aborde son quart de Ligue des champions contre le club anglais samedi à Lisbonne revigoré par l'exploit face à la Juve. Un 8e de finale retour qui a exposé ses nouvelles qualités, du 3-5-2 à l'éclosion de Maxence Caqueret, l'OL semble trouver un second souffle.

3-5-2, le tiercé gagnant de Rudi Garcia

Cet été, l'Olympique Lyonnais concède peu d'occasions. En 210 minutes cumulées contre le PSG (0-0 a.p., 6-5 aux t.a.b.) puis la Juventus (défaite 2-1 mais qualification grâce à un succès 1-0 à l'aller), l'OL a montré ses muscles face à des attaquants parmi les meilleurs d'Europe. Malgré les deux défaites, le gardien Anthony Lopes, en finale de la Coupe de la Ligue BKT, et le défenseur central Marcelo, lors du huitième de finale retour de C1, ont notamment réussi une performance en acier trempé.

Plus globalement, l'entraîneur Rudi Garcia a constaté la solidité de son 3-5-2, qu'il avait déjà testé avant le confinement. Sa formation, qui a terminé à la 7e place du dernier exercice de Ligue 1 Uber Eats interrompu par la pandémie, a gagné en maturité et en automatismes. « C'est un système que l'on gère de mieux en mieux, et puis c'est un système hybride, parce qu'avec Maxwel Cornet et Marçal dans la même équipe, on peut passer à quatre ou à trois en toute tranquillité pendant le même match », reconnaît le technicien. « J'aime bien cette organisation qui nous permet de lutter avec les meilleurs même si je pense qu'on peut l'améliorer sur le plan offensif », concède-t-il.

Caqueret et Guimaraes en nouveaux parrains du milieu

Si l'entraîneur a trouvé la formule, c'est aussi parce qu'au milieu de terrain, il dispose de deux atouts que n'avait pas son prédécesseur Sylvinho, limogé en octobre : Bruno Guimaraes et Maxence Caqueret. Le premier, arrivé en janvier, s'est tout de suite imposé, au point d'être convoqué par la sélection brésilienne pour la première fois dès mars (le rassemblement a été reporté en raison du Covid-19). Le directeur sportif Juninho voit le jeune Carioca de 22 ans, infatigable à la récupération, devenir « l'un des meilleurs du monde » à son poste.

Âgé de 20 ans, Maxence Caqueret a pu disputer 8 matchs en Ligue 1 Uber Eats avant la coupure. Il a ensuite enchaîné cet été deux titularisations réussies qui ont fait du natif de Vénissieux le nouveau « Gone » à la mode. « C'est un joueur capable d'aller presser dans les pieds de l'adversaire pour récupérer des ballons. Il a une bonne vision du jeu et joue en une touche. Il est précieux au milieu. Il a déjà une culture tactique qui lui permet de jouer comme un grand de temps en temps. Il a encore besoin de progresser sur le plan athlétique », analyse Garcia. Avec Houssem Aouar (22 ans), l'OL tient une triplette jeune et technique. Leur duel face au Mancunien Kevin de Bruyne, l'un des meilleurs milieux du monde, sera forcément alléchant.

Un état d'esprit pour « faire de grandes choses »

L'OL a démarré tôt sa préparation, dès le 8 juin, en prévision d'un été à fort enjeu pour le club qui pourrait ne pas disputer de Coupe d'Europe la saison prochaine, pour la première fois depuis 1996-1997. « La préparation physique a été optimale, on le démontre, mais c'est surtout le mental qui est au-dessus, explique Garcia. Les joueurs ont vu que, si on fait les efforts, si on est solidaires... ».

« Les joueurs ont pris conscience qu'on a une équipe de talent mais qu'on ne jouait pas ensemble. Avec cet état d'esprit, on peut faire de grandes choses », renchérit Juninho. L'OL vante les qualités d'une cohésion retrouvée, de sa « grosse force de caractère » qui pourrait le porter vers de nouveaux exploits, comme expliqué par Lopes. Après la défaite contre le PSG, il ne lui reste qu'un sacre en Ligue des champions pour être européen la saison prochaine. « On ne peut pas nous enlever d'y croire et d'avancer tous ensemble », conclut le gardien international portugais.