Ligue des Champions

C1 : L’OM repart au combat

Publié le 27/10/2020 à 12:56 - AFP

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Après un premier match manqué contre un adversaire de sa catégorie, l'Olympique de Marseille doit se reprendre, mais reçoit le poids lourd du groupe C, Manchester City, mardi pour la 2e journée de Ligue des champions.

Gare au K.-O. Sonné par sa défaite dans les dernières minutes chez l'Olympiakos (1-0), l'Olympique de Marseille a une tâche ardue contre « une des meilleures équipes du monde », salue André Villas-Boas, l'entraîneur olympien. Pas facile de remonter sur le ring dans ces conditions, mais l'OM a des atouts à faire valoir.

Déjà, le groupe s'est refait la cerise moralement en gagnant à Lorient (1-0) samedi, sous une pluie tourbillonnante. Avec deux victoires en Ligue 1 Uber Eats (3-1 contre Bordeaux avant la Bretagne), l'OM s'est replacé dans la course aux ceintures européennes, 5e à trois longueurs des leaders.

Mais City, c'est autre chose. Tactiquement, AVB considère que « ce n'est pas un match pour les innovations », dans un sourire soulignant l'euphémisme. Les Sky Blue « ont toujours les solutions pour sortir de ta pression », redoute Villas-Boas. « Pressing haut ou pressing bas, contre City, ça donne toujours la même chose : il va sortir de ce match avec 60, 65% de la possession, ça c'est sûr », pronostique-t-il.

Confiance en Payet et Benedetto

Son défenseur central Duje Caleta-Car annonce le programme : « Rester proches, compacts, ne pas laisser d'espaces, être agressif. Il faut être concentré 90 minutes, si vous baissez d'intensité ne serait-ce que quelques instants, ils peuvent vous punir, c'est ce genre d'équipe-là ».

AVB devrait revenir à son 4-3-3 fétiche avec Dimitri Payet, suspendu pour les deux derniers matchs en France. Le N.10 doit une revanche, après son match raté au Pirée. Mais Villas-Boas le défend. « J'ai toute confiance en lui, je pense qu'il peut marquer cette saison comme il a marqué la saison dernière où Dim était notre joueur clef », assure le coach.

Payet « lui-même, dans les échanges qu'il a avec moi, reconnaît qu'il peut faire mieux », poursuit AVB, « mais qu'il retrouve son meilleur niveau ne dépend pas seulement de lui mais aussi de l'équipe ». Le plus gros souci actuel de l'OM reste Dario Benedetto toujours à zéro but. Mais AVB le laisse en pointe, et l'Argentin a encensé, sur Téléfoot, « le coach qui (lui) a le plus apporté de toute (s)a carrière ».

 « Je remercie Dario pour ses paroles, c'est exceptionnel pour un coach », salue Villas-Boas. « Je vous ai déjà dit que je lui maintiens ma confiance, je l’appuie, il est à la recherche de son premier but, Dario a déjà vécu des moments comme ça, plaide le coach. A moi de l'aider pour trouver ce premier but, après, ça va s'enchaîner. »

City en petite forme

Comme d'habitude, le technicien lusitanien martèle sa confiance en son groupe, et nie farouchement qu'il n'ait pas tout donné au Pirée. « On a cette âme et cette solidarité », les difficultés de l'OM dans le jeu, parfois, en ce début de saison, n'ont « rien à voir avec ça », assure-t-il.

« On cherche toujours l'équilibre, mais la réponse est dans le jeu, pas dans la solidarité, insiste Villas-Boas. Une caractéristique de cette équipe est justement ses efforts jusqu'à la fin, on l'a prouvé lors des matchs contre Lille, contre Metz (égalisation à 1-1 dans les dernières minutes chaque fois), et plusieurs fois la saison dernière."

La meilleure chance de l'OM est peut-être d'affronter un City en petite forme, auteur de son pire départ de l'ère Guardiola, 8 points en cinq matchs, à l'image du nul contre West Ham (1-1) samedi.

Le champion d'Angleterre 2018 et 2019 « n'est peut-être pas son meilleur niveau, son coach l'a admis », concède Villas-Boas, « mais ils sont de toutes façons à un niveau supérieur au nôtre et restent les favoris demain ». Parole de challenger.

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