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Lens-LOSC : Un derby en or

Publié le 06/05/2021 à 16:03 - AFP

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Lutte pour le titre, course à l’Europe et derby… La rencontre entre le RC Lens et le LOSC, qui ouvre la 36e journée de Ligue 1 Uber Eats vendredi soir, vaut le détour.

Un derby du Nord qui vaut de l'or. Entre le RC Lens qui vise les places européennes et le LOSC, leader, qui rêve du titre, il y a beaucoup plus en jeu que la traditionnelle suprématie régionale vendredi soir au stade Bollaert-Delelis en ouverture de la 36e journée de Ligue 1 Uber Eats. « L'enjeu est sur le résultat, il n'est pas sur la rivalité entre Lillois et Lensois », a bien résumé Christophe Galtier, l'entraîneur d'un LOSC en quête d'un 4e titre de champion, le premier depuis 2011. Avant cette 36e journée sur 38, Lille (76 points) a son destin entre les mains et ne compte pas laisser échapper son rêve de titre alors que le PSG (75 pts), opposé à Rennes dimanche, est en embuscade à seulement une longueur du leader nordiste.

Enjeu crucial

Les joueurs lillois mesurent d'ailleurs l'importance décuplée de cette rencontre. « C'est beaucoup plus important qu'un derby normal pour nous. Lens a des ambitions mais nous aussi. Il ne faut pas se mettre la pression et prendre les trois matches qu'il reste les uns après les autres. J'ai confiance dans l'équipe », a affirmé l'expérimenté attaquant turc Burak Yilmaz, habitué des derbys bouillants de son pays natal.

Derby ou pas, le LOSC aborde ce match chez son grand rival comme une énième finale. « Dans la préparation du match, il n'y a rien qui change : on est focus sur les forces et faiblesses de l'adversaire. Lens fait une superbe saison, pour un promu c'est extraordinaire. On est resté dans le classique, le standard. Est-ce que ma causerie sera différente ? Non. On connaît les enjeux... Est-ce que ce sera un match décisif ? Non, car il restera deux matchs après », a souligné Christophe Galtier.

Côté lensois, l'enjeu est également crucial puisque le promu, actuellement 5e avec 56 points, veut conserver cette place, synonyme de qualification européenne et convoitée aussi par l’OM (56 points), qui se déplace à Saint-Etienne dimanche. « On a encore la chance exceptionnelle d'être 5e donc je ne m'occupe pas des autres », a martelé l'entraîneur artésien Franck Haise. « On va essayer de jouer avec nos principes, notre identité de jeu, sans complexe, en s'adaptant à l'adversaire même si on sait que Lille est meilleur que nous. »

« Si on peut priver Lille du titre »

Les Sang et Or tenteront également de prendre leur revanche après la déroute du match aller en octobre, où ils avaient été corrigés au Stade Pierre-Mauroy (4-0) dans un match qu'ils avaient terminé à neuf. « On va essayer de faire oublier ce match aller. Il y a eu un excès de confiance de notre part, je pense, car dans les matchs avant le derby, tout se passait bien », a estimé Kakuta. « On a pris une bonne gifle qui nous a permis de nous réveiller. On a beaucoup travaillé sur nos erreurs et aujourd'hui, on est une équipe complètement différente, avec plus de maturité. »

Malgré l'absence de leurs supporters vendredi au stade Bollaert-Delelis pour cause de huis clos sanitaire, les Lensois considèrent toutefois ce match comme un vrai derby. « C'est un derby, c'est bien Lens-Lille. Je préfèrerais qu'il y ait du public, mais ça reste un derby. La rivalité, je sais qu'elle existe, des deux côtés, l'important, c'est qu'elle soit saine », a souligné Franck Haise.

Et les Sang et Or pourraient faire coup double en cas de succès : conforter leurs ambitions et ruiner les espoirs de sacre du LOSC. « On ne peut pas dire que les objectifs sont atteints car on veut aller chercher plus haut », insiste le meneur de jeu Gaël Kakuta. « Et si on peut priver Lille du titre, ça serait beau aussi ! »