Moses Simon (FCN)
Bilan

Nantes : Le feu follet nigérian Moses Simon

Publié le 15/06/2020 à 16h50 - AFP

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Décisif 10 fois en 26 matchs de Ligue 1 Conforama, Moses Simon est l'une des belles surprises du FC Nantes version 2019/2020. Retour sur la saison de l’international nigérian.

C'était le joueur le plus spectaculaire du FC Nantes version Christian Gourcuff. Auteur d’une superbe première saison en Ligue 1 Conforama, Moses Simon, un attaquant nigérian de 24 ans expert en débordements et en saltos, a impressionné. Transféré définitivement du club espagnol de Levante ce lundi, Simon est vite devenu un titulaire indiscutable sur le flanc gauche du 4-4-2 privilégié par le coach breton quand il ne dépannait pas en pointe.

Auteur d'un triplé retentissant fin octobre lors de la très large victoire des Canaris en Coupe de la Ligue BKT (8-0 contre le Paris FC), le petit international nigérian (1,68 m) est la bonne surprise de la saison du FC Nantes, lui qui a bouclé la saison avec 9 buts et 8 passes décisives toutes compétitions confondues (5 buts et 5 passes décisives en 26 matchs de Ligue 1 Conforama).

Troisième Nigérian à Nantes

Après Samsom Siasia (1993-1995) et Chidozie Awaziem (2017-2018), Moses Simon est le troisième Nigérian à porter le maillot des Canaris. Troisième de la CAN après avoir raté le Mondial russe en raison d’une blessure à une cuisse, il a débarqué l’été dernier en prêt, revanchard, de Levante où il n'avait inscrit qu'un but en 19 matchs de Liga. Il n’a eu besoin que de quelques semaines pour faire mieux.

Auteur d’un but décisif à Amiens (1-2), 12 minutes après son entrée en jeu et ses débuts officiels, le 24 août, il avait remis ça début octobre contre Nice (1-0). Entre fin janvier et début février, il avait ensuite marqué lors de 3 journées de rang, à Rennes (3-2), contre le PSG (1-2) et à Dijon (3-3). Il faut y ajouter 5 passes décisives dont 4 délivrées lors de victoires par un but d’écart. Moses Simon a aussi fait parler son efficacité dans les coupes nationales, scorant 4 fois en 4 apparitions.

Rohr : « Très bon dans le un contre un »

« C'est un ailier explosif, extrêmement rapide, que j'utilise dans le couloir gauche ou droit. Il a disputé cinq matchs lors de la dernière CAN dont deux comme titulaire », a souligné le sélectionneur des Super Eagles, Gernot Rohr, quand le prêt de Simon a été bouclé mi-août. Depuis, il a passé, contre la Seleçao, le cap des 30 sélections internationales.

Rohr avait entraîné le FC Nantes, en 2009. Il a aussi décrit Simon comme « un garçon très discipliné, et surtout très bon dans le un contre un. Il est capable d'éliminer facilement ses adversaires », a-t-il souligné, le qualifiant de « renfort de choix pour le FC Nantes ». Les fans s'en sont rendus compte à chaque match disputé à la Beaujoire. Comme le lapin d'une fameuse marque de piles longue durée, Simon est inépuisable. Il passe son temps à remonter le long de sa ligne de touche pour centrer ou créer le danger lui-même dans la surface adverse.

« Moses est un joueur qui fait planer le danger sur les défenses adverses », résume Gourcuff au sujet de cette recrue convaincante. Un joueur encore jeune, avec un CV de baroudeur. Testé brièvement par l'Ajax Amsterdam en 2013, à 18 ans, Simon n'est pas choisi et s'exile début 2014 en Slovaquie (AS Trencin), fêtant son arrivée par un triplé en Ligue Europa. Parti à La Gantoise en janvier 2015, il signe un coup du chapeau dès son troisième match, contre Lokeren, puis intègre les Super Eagles en mars et devient champion de Belgique en mai. Il restera trois ans à Gand et disputera cinq matchs de Ligue des Champions. A Nantes, en plus de sa coupe de cheveux très travaillée, de ses débordements et de ses centres, Simon a un autre atout pour séduire les fans nantais : sa capacité à enchaîner les saltos après un joli but. Nul doute que les supporters des Canaris espèrent le voir réaliser de nouvelles prouesses la saison prochaine.